1.- What is copyrightable and what is not?

Copyright protection exists in original works of authorship fixed in any tangible medium of expression, now known or later developed, from which they can be perceived, reproduced, or otherwise communicated, either directly or with the aid of a machine or device.

Works of authorship include the following categories:

  • literary works;
  • musical works, including any accompanying words;
  • dramatic works, including any accompanying music;
  • pantomimes and choreographic works;
  • pictorial, graphic, and sculptural works;
  • motion pictures and other audiovisual works;
  • sound recordings; and
  • architectural works.

Copyright does not protect facts, ideas, systems, or methods of operation, although it may protect the way these things are expressed. After all, copyright law doesn’t protect ideas, only the expression of the ideas.

2.-Should I register my copyright?

Copyright starts from the moment of creation. Thus, copyright registration is voluntary. This means that copyright protection exists at the moment of creation and the work is fixed on as tangible medium, not when the author files for and/or obtains copyright registration from the government.

Registration is always recommended for many reasons, obtaining copyright registration creates a public record for the work, registered works may qualify for statutory minimum damages and claims of attorney’s fees if successful in litigation, and if you wish to bring a lawsuit for infringement of your U.S. work.

However, a recent Supreme Court decision has clarified circuit courts splits regarding whether filing an application for registration with the Copyright Office satisfied this requirement. In Fourth Estate Public Benefit Corp. v. Wall-street.com, LLC, No. 17-571, 586 U.S. ___ (March 4, 2019) the U.S. Supreme Court held that a “claimant may commence an infringement suit” only after the Copyright Office grants registration, not while the application is pending. Specifically, the court held that “Registration occurs, and a copyright claimant may commence an infringement suit, when the Copyright Office registers a copyright.” The Court also held that “Upon registration of the copyright, however, a copyright owner can recover for infringement that occurred both before and after registration”.

3.- If I don’t have the © then am I not protected?

Before 1978 that was true, however, after 1978 there is no formal requirement that your work must be marked with the © in order to claim copyright over the work. In fact, there are no formalities at all.

4.- Is a Copyright Notice required?

A Copyright Notice was required for all works first published before March 1, 1989.

A Copyright notice is optional for: works published on or after March 1, 1989, unpublished works, and foreign works.

A notice consists of three elements:

  1. The copyright symbol © (or for phonorecords, the symbol ℗); the word “copyright”; or the abbreviation “copr.”;
  2. The year of first publication of the work; and
  3. The name of the copyright owner.

Example: © 2017 John Doe

5.- How long does Copyright protection last?

The length of copyright protection varies depending on the date of first publication or creation. According to the U.S. Copyright Office, all registered works created after January 1, 1978 are protected throughout the author’s lifetime plus an additional 70 years.

If the work was created as a work for hire for a company, or any other legal entity, the work has copyright protection that lasts for 95 years from the date it was first published or a term of 120 years from the year it was created, whichever expires first.

6.- Do I have to renew my copyright?

No. Works created on or after January 1, 1978, are not subject to registration renewal. As to works published or registered prior to January 1, 1978, registration renewal is optional after 28 years but does provide certain legal advantages.

7.- Is a “poor man’s copyright legal?

Poor man’s copyright is the practice of sending a copy of your work to yourself by the postal service to “date” the intellectual property. This to prove when the work was created in jurisdictions where no central copyright authority exists. In the U.S. “There is no provision in the copyright law regarding any such type of protection, and it is not a substitute for registration.”

8.- If my work is protected in the U.S., is it also protected in other countries?

“There is no such thing as an “international copyright” that will automatically protect an author’s writings throughout the world.” The US has copyright relations with other countries as a result of trade agreements and each country in the agreement will honor each other’s citizens’ copyrights.

9.- Can I copyright Social Dance Steps or Simple Dance routines/moves?

The U.S. Copyright Office cannot register short dance routines consisting of only a few movements or steps with minor linear or spatial variations, even if a routine is novel or distinctive. Choreographic works do not include social dance steps and simple routines such as; ballroom dances, folk dances, line dances, square dances, and swing dances and other uncopyrightable movements cannot be registered as separate and distinct works of authorship, even if they contain a substantial amount of creative expression.

10.- Can I copyright skits and routines performed by trained animals or robots?

Choreographic works and pantomimes must be intended for execution by humans. Dances, routines, or other organized forms of movement intended to be performed by animals, machines, or other animate or inanimate objects are not copyrightable as choreography or pantomime and cannot be registered with the U.S. Copyright Office.

Examples of works not protectable as choreography or pantomimes that fall into this category include:

  • Dressage routines
  • Skits and routines for trained animals to perform
  • Movement routines created for robots, machines, or other inanimate objects to perform
  • Installation art or sculptures incorporating moving parts

11.- Should I copyright my logo?

Although trademark registration is more likely the best way to protect a logo you use to sell your products or provide your services, in the current digital world, where anyone with a click of a mouse could copy and paste your logo from your website, copyrighting a logo would greatly help a business which logo has been copied. Section 512 of the Digital Millennium Copyright Act (DMCA) provides a notice mechanism, commonly known as “take down notice” for “copyright” holders, not trademark or patent holders, to notify Online Service Providers of such “copyright” infringement. Said Online Service Provider will not be held liable, if, upon notification of the claimed infringement, “responds expeditiously to remove, or disable access to, the material that is claimed to be infringing or to be the subject of infringing activity”.

We have helped countless copyright owners protect their original works of authorship in the U.S. Want to learn more about how CBP can protect your copyright, read more HERE. We’d like to help by advising you on how to better protect your original works of authorship, and other intellectual property rights in the U.S. and overseas. Contact us today at info@diaztradelaw.com.

Los Top Once Mitos y conceptos erróneos sobre los Derechos de Autor

1.- Que es protegible bajo derecho de autor y que no lo es.

La protección de los derechos de autor existe en trabajos originales de autoría fijados en cualquier medio de expresión tangible, ahora conocido o desarrollado posteriormente, desde el cual se pueden percibir, reproducir o comunicar de otra manera, ya sea directamente o con la ayuda de una máquina o dispositivo.

Las obras de autor incluyen las siguientes categorías:

  • obras literarias;
  • obras musicales, incluidas las palabras de acompañamiento;
  • obras dramáticas, incluyendo cualquier música de acompañamiento;
  • pantomimas y trabajos coreográficos;
  • obras pictóricas, gráficas y escultóricas;
  • películas y otras obras audiovisuales;
  • grabaciones de sonido; y
  • obras arquitectónicas.

Los derechos de autor no protegen los hechos, las ideas, los sistemas o los métodos de operación, aunque pueden proteger la forma en que se expresan estas cosas. Después de todo, la ley de derechos de autor no protege las ideas, solo la expresión de las ideas.

2.- ¿Debo registrar mis derechos de autor?

El derecho de autor comienza desde el momento de la creación. Por lo tanto, el registro de derechos de autor es voluntario.

Esto significa que la protección de derechos de autor existe en el momento de la creación y cuando la obra se fija en un medio tangible, no cuando el autor solicita u obtiene el registro de derechos de autor del gobierno.

El registro siempre se recomienda por muchas razones, la obtención del registro de derechos de autor crea un registro público para el trabajo, las obras registradas pueden calificar para daños mínimos legales y reclamos de honorarios de abogados si tienen éxito en un litigio, y si desea presentar una demanda por infracción de sus EE. UU. trabajo.

3.- Si no tengo el ©, ¿no está protegido?

Antes de 1978, eso era cierto, sin embargo, después de 1978 no hay un requisito formal de que su trabajo deba estar marcado con el © para reclamar derechos de autor sobre el trabajo. De hecho, no hay formalidades en absoluto.

4.- ¿Se requiere un aviso de derechos de autor?

En los Estados Unidos se requirió un aviso de derechos de autor para todas las obras publicadas por primera vez antes del 1 de marzo de 1989. El aviso de derechos de autor es opcional para trabajos publicados a partir del 1 de marzo de 1989, obras no publicados y obras extranjeras.

Un aviso de derechos de autor consta de tres elementos:

  1. El símbolo de copyright © (o para fonogramas, el símbolo ℗); la palabra “copyright”; o la abreviatura “copr.”;
  2. El año de la primera publicación de la obra.
  3. y el nombre del propietario del copyright.

Ejemplo: © 2017 John Doe

5.- ¿Cuánto tiempo duran los derechos de autor?

La duración de la protección de los derechos de autor varía según la fecha de la primera publicación o creación. Según la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos, todas las obras registradas creadas después del 1 de enero de 1978 están protegidas durante toda la vida del autor más 70 años adicionales posterior a su muerte.

Si se creó como un obra por encargo para una empresa o cualquier otra entidad legal, la obra tiene una protección de derechos de autor que dura 95 años a partir de la fecha en que se publicó por primera vez o un plazo de 120 años a partir del año en que se creó, la que expire primero.

6.- ¿Tengo que renovar mis derechos de autor?

No. Las obras creadas a partir del 1 de enero de 1978 no están sujetas a renovación de registro. En cuanto a las obras publicadas o registradas antes del 1 de enero de 1978, el registro de renovación es opcional después de 28 años, pero ofrece ciertas ventajas legales.

7.- ¿Es legal el lo que se conoce como “derecho de autor del hombre pobre”?

El “derecho de autor del hombre pobre” es la práctica de enviar una copia de su obra a usted mismo por el servicio de correos para fijar la “fecha” de la propiedad intellectual sobre su obra. Esto es para probar cuándo se creó la obra en jurisdicciones donde no existe una autoridad central de derechos de autor. En los EE. UU. “No existe ninguna disposición en la ley de derechos de autor con respecto a este tipo de protección, y no es un sustituto para el registro”.

8.- Si mi trabajo está protegido en los Estados Unidos, ¿está protegido en otros países?

“No existe un “derecho de autor internacional” que proteja automáticamente los escritos de un autor en todo el mundo”.

Los Estados Unidos tienen relaciones de derechos de autor con la mayoría de los paises y, como resultado de estos acuerdos, cada país respetará los derechos de autor de los ciudadanos de los otros paises.

9.- ¿Puedo reclamar derechos de autor sobre bailes sociales o de las rutinas / movimientos de baile simple?

La Oficina de derechos de autor de EE. UU. no puede registrar rutinas de baile cortas que consisten en solo unos pocos movimientos o pasos con variaciones lineales o espaciales menores, incluso si una rutina es novedosa o distintiva. Las obras coreográficas no incluyen pasos de danza social y rutinas simples. “Danzas sociales, rutinas simples, tales como; los bailes de salón, los bailes folclóricos, los bailes en línea, los bailes cuadrados y los bailes de swing y otros movimientos que no se pueden copiar no se pueden registrar como obras de autoría separadas y distintas, incluso si contienen una cantidad sustancial de expresión creativa.

10. ¿Puedo hacer copyright de sátiras y rutinas realizadas por animales o robots entrenados?

Las obras coreográficas y las pantomimas deben estar destinadas a ser ejecutadas por humanos. Los bailes, las rutinas u otras formas organizadas de movimiento para animales, máquinas u otros objetos animados o inanimados no se pueden copiar como coreografía o pantomima y no se pueden registrar en la Oficina de derechos de autor de los EE. UU.

Ejemplos de obras no protegibles como coreografías o pantomimas que entran en esta categoría:

  • Rutinas de doma.
  • Skits y rutinas realizadas por animales entrenados.
  • Rutinas de movimiento creadas por robots, máquinas u otros objetos inanimados.
  • Instalación de arte o esculturas que incorporen piezas móviles.

He ayudado innumerables propietarios de derechos de autor a proteger sus trabajos originales de autoría en los EE. UU. Desea saber mas sobre como CBP puede proteger su marca, puede leer mas AQUI. Me gustaría ayudarlo informándole sobre cómo proteger mejor sus trabajos originales de autoría y otros derechos de propiedad intelectual en los EE. UU. y en el extranjero.